JASS Blog Archives for May 2013

by Rosanna Langara on May 30, 2013 on 11:41 am

“Are writers born or made?”

The young women activists of Indonesia have long resolved this classic Jack Kerouac question. The JASS-inspired organization Forum Aktivis Perempuan Muda – Indonesia (FAMM-Indonesia) or Young Indonesian Women Activists’ Forum (erstwhile JASS-Indonesia) has been holding write-shops (or writing workshops) to develop the writing skills of its members, composed mostly of young grassroots women leaders. 

FAMM-Indonesia believes that the ability to document ideas and experiences in written form is one of the strengths in promoting women’s “herstory” and the advancement of the women's and social movements. In Indonesia, JASS’ holistic strategies that empower women and retool and activate women’s movements are very much striking. JASS has been equipping activist leaders from all walks of life with the confidence and skills that they need since it began in Southeast Asia in 2007.

In 2010, FAMM-Indonesia held their first write-shop involving movement building institute (MBI) alumnae. The stories produced in this write-shop were compiled into a book anthology entitled "PRISM: JASS Young Women Activists’ Reflections on Community Organizing". There were 18 women who contributed their writings around grassroots community organizing.

The 2nd Writing and Social Media Workshop

On 12-17 May 2013, FAMM-Indonesia held their second workshop at the Wisma Hijau, Jakarta, Indonesia where a total of 15 participants from four FAMM-Indonesia regions – Sumatra, Java-Bali-Lombok, Kalimantan and Sulmantap – took part.

Generally, this workshop was intended as a space for JASS movement-building institute (MBI) alumnae, who are all FAMM-Indonesia members, to reflect their understanding about the meaning of leadership on a personal and organizational level as well as building their capacity to use social media tools to support their advocacy and campaign activities,” says Niken Lestari, FAMM-Indonesia’s National Coordinator.

In particular, the write-shop had planned to prepare print-ready manuscript for FAMM-Indonesia’s second book with the theme "Young Women Activists' Leadership in the Women's Movement". It also targeted to improve the writing skills of FAMM members so that they can be depended on as contributors for FAMM's blog and website. The participants were also expected to document and compile lessons learned about community organizing. At the same time, they were set to choose and combine appropriate social media tools to support grassroots women’s campaigns.

The write-shop held discussions on the meaning and importance of leadership, the concept and potentials of building a group of cadres (or core groups of political activists). It also opened safe spaces where women were free to talk about their concerns, among others.

Evening Reflections

No time was wasted as the evening writing sessions served as a space to spur women’s writing further. In the initial stages of the writing, some participants were diffident, uncomfortable and were even scared to write down their experience but write-shop facilitator Ali Mumuk from TandaBaca Foundation, gave a lot of motivation for participants to overcome their “personal” stumbling blocks and to start writing from the heart.

I was not sure what to write about myself. After I wrote, I realized there were many things that I have accomplished. I'm not a greenhorn that my senior organization used to say to me,” says Olvy Oktaviani, a young community organizer.

The Use of Social Media and ICT

In the ICT training session, the participants were taught the use of social media to support their activities in the communities and their organizations. Almost all of the participants have Facebook accounts and some even have blogs where they can publish their writings. Kamilia Manaf and Nisa from Erotics Indonesia facilitated this session.

There was night session held which served as an interactive discussion to commemorate the International Day against Homophobia (IDAHO). Discussion began with a critical awareness of the importance of internet safety and promote anti cyber-bullying awareness that LGBTs and social activists need.

This workshop was like a wake-up call for me. It shook my spirit that was otherwise buried by routine activities. It also dismantled’ my trauma. Through reflections, I became aware which trauma that I have survived and which ones I have not,” says Maria Mustika of FAMM-Indonesia, who is also an LGBT rights activist.

women in writeshop 3JASS’ Vision

True to JASS’ vision, FAMM-Indonesia is maximizing women’s creative use of social media to amplify the visibility, appeal and reach of women’s rights agendas and the role of women’s movements in advancing democracy and justice. It is also producing and publishing knowledge from practice – to contribute to improved responses to inequality and women’s rights challenges.

The FAMM members and workshop participants are working on a range of issues in their communities: women migrants’ and child workers’ rights, reproductive health for adolescent communities, public service and capacity building, LGBT rights, HIV/ AIDS education and sex workers, community organizing and micro credit finance, rural women and indigenous people’s organizing, organic farming, violence against women and children and counselling for women and girls victims. These issues are the same themes that FAMM women can use to advance women’s agenda in the communities forward.

Anyone can write, including the community-based women whom I am organizing. I feel so positive about this realization,” concludes Siti Harsun, a rural community organizer.

For the women of FAMM-Indonesia, the write-shop made them learn the basic tenets of writing for and about women– it should be from the heart, with women’s lens, and with grassroots women’s interests at the fore.

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by Shereen Essof, Anna Davies-van Es on May 30, 2013 on 4:25 am

Sometimes you just don’t know where things will end up. In 2009, JASS held a series of movement building institutes (MBIs) in Southern Africa that were attended by feminist activists in the region. These institutes catalysed energy and intent in different ways. The young women from Zambia who participated in the MBIs returned to their homes determined to ensure that their societies and communities transform. As Wala Nalungwe says, “The flame that was lit at the MBIs it would not end there. We did not want that. We wanted a flame that grows into a bigger fire.” And this they tried to do, growing a constituency of young vibrant women, they decided to pull their skills together and formed Generation Alive (GAL).

Generation Alive changed me. It woke me up, shifted my thinking, and I started questioning. My going to the first meeting that JASS organised was by accident but there my thinking changed. I seem to have developed different eyes and ears. Creating safe spaces where I can be free and not feel judged is important to me. Being part of Generation Alive has made me bold. ~ Chanda Katongo

At the heart of GAL is the belief in the transformative power of feminism and feminist analysis that informs action. Through the creation of safe spaces to meet, talk, dance and be together GAL came to understand as Chanda explains the centrality of sex, sexuality and the control of women’s bodies. This realisation has slowly shifted GAL’s focus from their initial issue of getting young women in leadership spaces to influence decision-making to sexual and reproductive health rights based on their experiences and rooted in the issues driving their discussions.

There is something about the body, about having a vagina and breasts that means something [in the world we live in].

Now in 2013, GAL grapples with moving forward with their organising agendas in a context that has become increasingly conservative and in a country ruled by the Ten Commandments. GAL has faced severe backlash on their journey at an individual and collective level.

This experience and attempts at working in partnership with other organisations has meant grappling with the tensions of being a loose formation, the need to be autonomous but needing an organisational identity.  GAL finally made the decision to register formally, as a feminist society. It is at this point that they once again approach JASS SNA to support a strategic thinking and planning process that would ground the broader membership in feminist politics, reflect on the current organising context, the principles for their work and map out their next steps collectively.

GAL draws inspiration from Zimbabwean feminist movement building organisation and JASS partner, Katswe Sisterhood. About four hundred kilometres away from Lusaka, Katswe is building a dynamic movement of women who are challenging stigma, deconstructing taboos, dismantling patriarchy through creating safe spaces for women to come together to build solidarity across difference and diversity and imagine exciting alternatives for all women that moves them into action. This inspiration led to an exchange between Katswe (Rudo Chigudu) and fifteen young women from GAL in Zambia. The exchange allowed for the sharing of the story (herstory, politics, strategy and action) of Katswe Sistahood to inspire GAL members as they move towards building their organisation and organising.

Rudo Chigudu spoke to the divisions [amongst women] that flourish in a patriarchal society, “Women say ‘I am not as bad as her, I am a sex worker, at least I am not a lesbian’ but the issue is the system so how do we come together despite differences in values and beliefs.” The sharing brought home three critical issues: the meaning of feminist Sistahood, the importance of being committed and passionate about the issues that sit in women’s hearts and bodies, and the need to consolidate as a group before reaching out to others.

Learning from Katswe , we need to review two things – we need to identify with the issues and be passionate about it and to be clear when it comes to what we are doing and why we are here, before we reach out to other women. ~ Nana Zulu

Katswe is using the regional sexual and reproductive health rights platform, Pepeta, to link up with vibrant feminist movements across the region—from SYWON (the Swaziland Young Women’s Network) to Young Women in Action in Zambia—inviting young women activists to share and exchange ideas and learn collectively.

When you are in this ‘box’ [patriarchy] you don’t have so much to say, you have these various institutions putting pressure on you, telling you to do things in a certain way. When you are in that box with other people, you are safer but you can also organize yourself with like-minded people who believe what you believe so that you [can come together with] a great and big voice. ~ Lindsay, GAL member

For the women of GAL, Pepeta is just one of the ways in which they’re connecting with women in their community and across the region, challenging the conservatism that defines so many organising spaces, and finding exciting ways to deepen their analysis and build solidarity across difference and diversity.

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by Mariela Arce de Leis on May 22, 2013 on 11:16 am

Hace unos días atrás estuvimos en Taboga, el equipo Alquimia de JASS Meso: Patricia Ardón, Malena de Montis y yo; es una pequeña isla del pacífico frente a la ciudad de Panamá, se le conoce también como Isla de las flores, por su gran cantidad de vegetación y flores que la adornan todo el año. Entre las flores destaca una que es mi preferida la Bellísima, una enredadera que siempre está llena de florecitas rosadas en todos los tonos de rosa que se te ocurran, es un portento de planta; sin embargo por su fuerza la gente no la quiere pues la mira con miedo de que acabe con otras plantas y la tratan como una plaga, por eso la cortan, la queman, le ponen herbicidas y le aplican cuanta forma de aniquilación se te ocurra; la pobre Bellísima, se desaparece, se minimiza, pero… a los pocos días ¡aparece un nuevo retoño! siempre alegre, siempre rosa… es increíble su tenacidad por la vida.

Pues rodeadas de Bellísimas  en mi casita de Taboga trabajamos en clave Alquimia; mezclando nuestros saberes y experiencias como educadoras populares feministas, trayendo otros saberes de otras mujeres educadoras; nos imaginamos las múltiples formas de lenguajes que se van a utilizar, las metodologías creativas, nos reímos y debatimos intensamente celebrando y preparando la Escuela de Liderazgo para mujeres indígenas y rurales que trabajan en defensa de sus territorios. Es otra de las acciones de este eje de formación regional que esperamos de inicio en octubre de este año. Esta Escuela de liderazgo pretende contribuir al fortalecimiento de las mujeres, de sus luchas libertarias y de sus pueblos en defensa de sus bosques, ríos, mares y territorios donde viven y que ahora están en riesgo de ser depredados por voraces transnacionales de energías, minas, y proyectos de especulación inmobiliarias en la región. Estamos seguras que Alquimia feminista será un espacio seguro, alegre, creativo y respetuoso para contribuir a la formación política de cientos de mujeres que llegarán a ella. Este primer Curso regional tendrá una duración de dos años con cuatro eventos presenciales y seguimiento con diversas modalidades a distancia, todas las participantes tendrán beca completa, así que la selección debe ser muy cuidadosa para que las mujeres que vengan realmente puedan compartir sus saberes en sus organizaciones y de esta forma fortalecerlas.

Al quinto día de nuestra llegada a Taboga, salimos corriendo para alcanzar el barco que nos llevaría a tierra firme pues teníamos que buscar a Lolita Chávez de Guatemala, que nos venía a acompañar en un Taller que tenía por título: Transformando Positivamente Conflictos, tema trabajado durante años por nuestra querida Patricia Ardón, quién como parte de nuestras producciones de JASS está sacando pronto un Manual al respecto. Este taller lo solicitaron en el 2012 las mujeres indígenas de la Coordinadora Nacional de mujeres indígenas de Panamá a JASS, luego de una experiencia de intercambio con mujeres mayas de Guatemala. Así pues que llenas del océano Pacífico, tomamos rumbo a Portobelo, pueblo colonial cuna de la negritud panameña. En este pueblo se celebraron por cientos de años las famosas Ferias de Portobelo, punto de encuentro entre la Corona Española y sus colonias en el nuevo mundo. Punto de recolección de impuestos, de intercambios de mercancías, entre ellas el infame negocio de la venta de esclavos que traían secuestrados del África. Pero igual que la Bellísima el pueblo cimarrón nunca se dejo vencer y hoy retumban los tambores y los cantos Congos que hacen danzar sus polleras de múltiples colores.

Como siempre JASS articuló alianzas en el país para organizar esta importante actividad, en esta ocasión convocan y coordinan: JASS, CONAMUIPInstituto Raúl Leis. Fieles a nuestros principios metodológicos, trabajamos una primera aproximación al diseño y selección de participantes con nuestras aliadas de CONAMUIP y nos repartimos tareas.

Llegamos 25 mujeres, entre ellas mujeres de los siete pueblos indígenas que conviven en Panamá. Mujeres que creemos en que es posible el sueño de construir otra sociedad sin violencias y discriminaciones contra nosotras las mujeres; mujeres que creemos en la sororidad, en crear el poder entre nosotras. A la orilla del mar Caribe en la Posada la Morada de nuestra amiga Sandra Eleta dimos inicio a la actividad con un baño de sanación con hierbas y saberes milenarios del Pueblo Emberá Woonam; las hermanas de este Pueblo nos fueron limpiando una a una en medio de oraciones y cantos, mientras muchas de la presentes sentían que habían llegado a puerto seguro nos bañaba también el sol mañanero y las brisas del atlántico. El éxito de la actividad no hubiera sido posible sin este entorno seguro, amoroso y rebosante de sanidad; las mujeres no solo aprendieron de los temas y herramientas tratadas, intercambiamos análisis de los contextos y actores claves en conflictos; sino que gracias a las diligencias de Sandra, que lleva décadas acompañando los procesos de recuperación de la memoria histórica cultural de este pueblo, se abrió una puerta al Portobelo colonial que nos dio una perspectiva histórica completa de la invasión y sus complejidades para los pueblos originarios y los esclavos traídos de África; esta mirada histórica directa en el lugar de los hechos permitió hermanar a mujeres indígenas con las mujeres de Portobelo casi de inmediato. Compartimos los locales de la Fundación Portobelo y su Escuela del Ritmo; pudimos todas apreciar el arte negro y su cultura; la comida afro es rica en sabores y texturas y algunas compañeras indígenas estaban sorprendidas al inicio pues no sabían que había comida “salada dulce”, poco a poco se fueron integrando las compañeras de la cocina al grupo, en las mañanas era un concierto de risas y vacilones entre negras, indias y mestizas como yo, hasta ver el reloj y tener que gritar ¡!TIEMPOOOO!!

La cosmovisión de las mujeres indígenas hacen que lo comunitario sea central en su vida, que su relación con la naturaleza sea orgánica y no utilitaria; sin idealizar y de forma crítica todos estos elementos se contemplaron en el taller y pudimos integrarlos a pesar del poco tiempo disponible, una mañana empezamos el taller en el mar, tomamos unos botes y cruzamos la histórica bahía de Portobelo donde en su fondo reposan los restos de piratas célebres y sus naves. Llegamos a la playita escondida La Huerta rodeada del bosque, y en medio de gritos y risas la mayoría del grupo nos metimos al agua; unas  se quedaron en la orilla, otras se subieron a los árboles a conversar como cuando eran niñas… de repente se escucharon los bramidos potentes de monos aulladores, nadie se sorprendió los conocían. Luego María una ngäbe mayor del grupo, me dice que era su primera vez en el mar, que fue hermoso; ella nació, vive y desea morir en las montañas de Kodri, pero ya le puede contar a sus nietos y nietas como es el mar. Por mi parte regresé muy contenta pues enseñé a Lolita y a otra compañera a flotar, nunca he aprendido a nadar y yo estaba enseñando a otras a no ahogarse ¡ja! !ja!

Sandra nos dejó al cuidado de su prima Aurora quien tiene un Hotel llamado “El otro Lado” que queda en efecto, al otro lado de la bahía, llegó Aurora una tarde y me dijo muy cálidamente, ¿qué les puedo ofrecer para que estén contentas? ¿Les gustaría un paseo por el río? y yo sin imaginarme de que se trataba le decía: "no te preocupes Aurora, no te molestes";  sin saber que iba a ser una experiencia única para el equipo facilitador. A las seis en punto partimos en una barcaza llena de flores, velas y jugos de frutas llamada La Faraona en honor a la cantante española Lola Flores; sentadas en cuatro hermosas sillas unas al frente de las otras, no podíamos escapar al encuentro con el río. Comenzamos a subir en el silencio y en medio de una vegetación abrumadora, llena de flores silvestres y cantos de pájaros, al rato se nos fue metiendo una sensación de agradecimiento con la vida, tomar conciencia de que algunas están cada día más cerca de la muerte por su trabajo en derechos humanos; era una mezcla de saudades, recuerdos y alegrías que nos dejó llorando a casi todas pues nos sentimos conectadas con la naturaleza en el silencio del río (a pesar de una que insistía en hablar del contexto de CONAMUIP!!??!). Ese viaje fue de una conexión maravillosa entre nosotras a través de silencio y la contemplación del atardecer y luego de la hermosa luna llena reflejada en las aguas de la bahía. Nadie puede dar lo que no tiene, y nuestro Equipo está lleno de amor.

Cerramos el taller con bendiciones y agradecimientos a la vida, a nuestras ancestras que nos inspiran y abonado en el camino, a las energías según la cosmovisión maya. Como regalo de despedida tuvimos una velada de danza Conga de los niños y niñas de Portobelo fue maravilloso como entre risas un niño hermoso se le sentaba en las piernas a una de las compañeras woonam para animarla a bailar.

El agradecimiento es parte vital de los valores que impulsamos en JASS desde nuestra Escuela regional Alquimia Feminista, así pues que este taller maravilloso se pudo concretar porque pudimos mezclar diversas esencias, saberes, emociones, historias, imágenes, artes, música, sabores, olores, danzas logrando una maravillosa Alquimia que termino con un Plan de trabajo y Acción para los próximos seis meses de la CONAMUIP. Gracias a todas las participantes que llegaron desde lugares remotos de todas las comarcas y pueblos de Panamá; a mi hermana del Alma, Anam Cara Sandra Eleta que nos abrió de inmediato su corazón y su casa - posada "La morada"; la estadía en ella, llena de sol, mar, danzas, olores y sabores portobeleños, la calidez y calidad de su Equipo en todas y cada una de nuestra necesidades nos deja llenas de fuerza y esperanza. A Malena quién registro todas las técnicas utilizadas, a Elvira quién elaboró la ayuda memoria, a Patricia por su generosidad y sabiduría, y por supuesto a Lolita quién dio seguimiento con esta actividad a nuestro primer encuentro con la CONAMUIP en el 2012. A mis hijos Raúl y José Carlos por sus atenciones al Equipo. La Alquimia no es solo un proceso que contiene magia creativa, sino ciencia, pues se deben mezclar los elementos metodológicos de forma tal que se pueda producir rupturas epistemológicas que lleven a cambios reales, sigamos sentipensando nuestros procesos de educación popular feminista.

La última noche luego de finalizado el taller, Sandra le pregunta a Yanilkai: ¿qué aprendiste Yanilka? Y ella sin vacilar responde: aprendí la fuerza y unidad de las CONAMUIP; pese a sus diferencias y conflictos. Ellas no vacilan en trabajar duro para lograr sus objetivos; no se acobardan ante las dificultades; no usan palabras rebuscadas, pero saben lo que quieren; siguen juntas hace 20 años a pesar de todo… mientras la escuchaba se me iba apareciendo en mi mente y en enredando en mi corazón la Bellísima tabogana.

i Lider portobeleña que organiza los grandes Festivales de Diablos y Danzas Congos de Portobelo y demás comunidades de la provincia de Colón que fue participante activa en el taller.

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